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身为Vtuber火热的开端,绊爱最近的风波到底是怎么一回事?

  俗话说,打江山易,守江山难。

然而Vtuber的"始皇帝"绊爱打下这片江山一点都不易,只不过如今前来攻城掠地的洪水猛兽,面目实在是太过狰狞。

自今年的5月25日起,初代绊爱中之人的事件就不断发酵,来自企业势一方的Vtuber终于是面临了意料之中的重大商业危机,而且矛头直指Vtuber圈子里的"开国皇帝"绊爱。

这起事件最终还导致了粉丝大规模的"为爱取关",也算得上是史无前例了。

绊爱频道的关注数量变化

2016年年底,第一个真正意义上的Virtual YouTuber正式诞生,毕竟她本人也是这么"自称"的,她自然就是本文的主角绊爱(キズナアイ)。

直至次年的3月23日,绊爱的A.I.Channel订阅人数才终于突破20万,视频更新也从周更变成日更。然后又过去了将近一年时间,A.I.Channel的订阅人数终于突破100万大关,而这个2018年,又被部分日本媒体称为"Vtuber元年"。

在这一年里,本来甚至连行业都还称不上的Vtuber产业得到了突飞猛进的发展,企业对Vtuber选拔的正式化、24小时轮播的大规模Vtuber运营团队,以及人人都能参与的Vtuber形象自制及发布一体化软件的诞生,都象征着这一新兴行业的正式崛起.

从2018年2月至7月期间,仅仅半年不到的时间,Vtuber的数量就从500个左右突破到4000个以上,订阅人数更是达到将近翻了六倍的900万。这和一年前绊爱花去数个月时间方才达成20万人订阅的"拓荒时代"相比,的确称得上是Vtuber的黄金元年。

而绊爱,或者说将这个角色盘活的中之人,确实是功不可没。

可以将定制好的角色发布到Vtuber的《角色定制大师》

如今"中之人"这个词既然会用来代表声优,也会用来代表Vtuber背后的主播,这里的中(なか)实际上还有背后(せなか)的意思。中之人无论用来描述声优还是Vtuber的主播,都十分符合他们幕后演员的身份。

但和声优这种白纸黑字写在Staff表上的幕后演员不同,Vtuber的主播,或者说Vtuber的中之人是一个比较敏感的话题。毕竟Vtuber是为了切入二次元群体这个直播行业中曾经的空白领域而诞生的,其本质就是去饰演一个虚拟角色,无论演出期间主播只是遵循虚拟角色的设定,还是在表现真正的自我,到头来都要归属于角色。

这是Vtuber和观众之间的一种共识,虽然随着产业链和圈子的扩大,也出现了许多不在乎这一问题的Vtuber和观众,甚至还有直接公开中之人身份的Vtuber,但中之人始终是圈子里需要逢事留三分的话题,绊爱也是如此。

然而到了现在,不但有粉丝通过声纹对比确认了初号绊爱的中之人身份,甚至就连春日望本人都不断在推特上"暗示"着这一切,可见事态发展已经到了何等严峻的地步。

中之人这个表述还会产生一种误解,那就是"Vtuber的主播=虚拟形象的声优"。

从Vtuber的表象,以及这一行业早期对中之人保密的严格程度来看,会让部分人产生这种误解的确是情理之中,并且这两者同样使用"中之人"来指替,也在一定程度上说明了一些问题。

但Vtuber的虚拟形象和影视作品中的角色有一个根本性的区别,除了极个别的作品之外,声优基本都是为角色服务的,但在Vtuber这个行业里,Vtuber的虚拟形象却往往会反过来为主播服务。

上面的这段描述里,特意把Vtuber的"虚拟形象"单独拿出来比较,就是因为Vtuber这个概念既包含了虚拟形象,也包含了背后的主播,当这些要素结合起来之后,方才是Vtuber。

由此可见,角色更换声优影响到的只是影视作品本身,尤其是从轻小说或漫画改编而来的作品,对原作更是没有丝毫影响。但如果Vtuber更换了中之人,那就是从根本上动摇一个IP。

株式会社Activ8正在干的,就是这么一件事。

2019年5月25日,A.I.Channel发布了一个名为"如果说绊爱有四个你会相信吗?"的视频,内容正如它的标题所说,以"介绍幕后工作环境"为主题出现了共计四个绊爱的形象。

结合绊爱历来自称人工智能实则人工智障的直播风格,绝大部分的观众都认为这个不到两分钟的短片只是一次例行灌水。

但当时间迈入六月,越来越多"绊爱"和"绊爱"之间互动的视频放出,观众们也终于开始察觉到事情似乎并不简单,Activ8的绊爱分身计划开始浮出水面,不久前那段看似普通的灌水视频,就正是这一切的开端。

目前出现的"分身"共有三人,分别是二号爱、三号爱、以及中国区特供的四号爱(也因此被成为"中文爱")。

就在二号爱正式登场的那天,ID为"十頓 工材"的网友就发表了一篇文章,阐述了Activ8绊爱企划组近期的内部人员更替,指出早期负责该企划运营的五人小团队如今仅剩一人,并表明这一切的罪魁祸首是Activ8的董事副岛雄一。

随后发生的一系列事件,都在逐渐证明这篇文章的真实性。

6月30日,也就是绊爱庆生的当天,中国上海分会场只出现了中国爱一人,同日绊爱发布的新歌《sky high》中带有歌词"原型终将睡去,继承而来的基因,如雪之降临";7月11日,作为分身的三号爱首次在游戏频道进行独播,约一周后于主频道进行独播,并且初号爱的出现频率开始降低;7月24日,出现了二号爱和三号爱同台,初号爱却没有登场的视频。

7月25日,春日望在推特上发布了这么一条信息,表示自己"不想输给讨厌的大人和愚蠢的人,不想就此消失"。这条推特彻底引爆了粉丝们的情绪,接着出现了集体劝退的情况,也就是一开头说的"为爱取关"。

春日望也在推特上说:"不想输给讨厌的大人和愚蠢的人"

从企业的立场出发,绊爱这个IP始终是握在资本手中,无论从风险的角度还是可持续发展的角度考虑,他们必然不愿意看到春日望和绊爱这个虚拟形象彻底绑定在一起,于是就有了如今的绊爱分身计划。

只不过从目前来看,这个"分身"计划实际上是搞成了更加恶劣的"取而代之"。

Activ8可能是低估了中之人对Vtuber的影响,也可能是他们的市场调研没有搞清楚观众的核心需求。对于此事,较为中立的媒体将之称为"最危险的实验",但其中不乏仍然把Vtuber的中之人等价为"声优"的观点,这非但无法触及真正的观众需求,甚至还会犯下和Activ8一样的错误。

因为无论再如何"换皮",Vtuber的本质依然是一种直播产业,观众的核心需求既非那精心设计的外观,亦非那中之人的声音,而是诸多要素融合而成的这名"主播"所带来的节目效果,或者说——快乐。

可以看到,许多比较激进的评论都在直接痛斥Activ8的过桥抽板行为,暂且不论Vtuber圈子对中之人的禁忌是否在逐年放松,即使时间回到那个"始皇帝"也仍在拓荒的年代,观众也绝对不会认为"Vtuber更换中之人就是"换个声优"这么简单。

正如上文所说,只有当虚拟形象和中之人结合在一起时,方才是观众们所熟知的那个Vtuber。

文:lock